Тёмный лорд ONLINE

Тёмный лорд ONLINE читать

ГЛАВА 7: Строители Тёмного Будущего

Утро следующего дня в деревне Малые Бесятинки выдалось пасмурным. Густые тёмные тучи заволокли небо и словно раздумывали – вдарить по людишкам потоками дождевой воды или ещё чуток погодить? Ветер что-то скорбно завывал, и местный выпивоха, похожий на Сан Саныча, вроде бы даже разобрал в его свисте некие зловещие предзнаменования. А то и полноценные пророчества. Этим он не преминул поделиться с односельчанами, за что и был послан на все четыре стороны.

На полях вокруг деревни виднеются человеческие фигурки – это никто иные как ожившие мертвецы. Незнающие усталости работяги трудятся на благо живых по воле Сергея. Местами сильно разложившиеся, а местам и вовсе без плоти как таковой, чистые скелетики. Руки помнят работу, выполняемую при жизни, и почти столько же хорошо на автомате повторяют её после смерти.

Некоторое количество живых крестьян наблюдает за мертвяками поодаль с суеверным ужасом. Бежать никто не бежит – всё же народ к чудесам здесь привычный – но пальцы на руках нет да нет, а складываются в защитные жесты, а губы словно сами по себе шепчут молитвы.

Посреди деревни на месте полуразрушенного терема возвышается башня, тонкая как спица. Чёрный материал, из которого она состоит, отдалённо напоминает застывшую лаву. Выглядит строение так, словно его не складывали по кирпичикам, а отлили в исполинской форме или напечатали на 3D-принтере. Изредка в чёрной поверхности проглядывают кости, черепа разных живых существ, от людей до гигантских ящеров. Настоящие они или искусственного происхождения – неизвестно.

Перед башней выстроились в шеренгу два десятка бывших упырей, а ныне – безропотные зомби. Сергей, наслушавшись от Витольда рассказов о том, как именно порой развлекались с жертвами Кривые Когти, вынес однозначный вердикт – зомбирование. Можно сколько угодно рассуждать о гуманности и оправдывать животных в человеческом обличии, но какова цена умным словам, когда от рук зверей страдают ни в чём не повинные люди?

Сам “Тёмный лорд” расположился в тереме, в той его части, что не пострадала от разрушений. Вооружившись трофейным связь-кристаллом, он всю ночь провёл за изучением магического интернета. Полезной информации там, мягко говоря, было не особо много. Никакого сравнения с привычной глобальной сетью. Было видно, что местный инет родился совсем недавно, будучи грубо скопированной калькой со своего технологического собрата. Видать, местные кудесники немного разобрались в физических принципах беспроводной передачи данных, запустили на околоземную орбиту дракона с волшебным блюдцем вместо спутника… а на земле установили огромное волшебное зеркальце… так, всё! Это уже бурная фантазия пошла, вызванная стрессом из-за вчерашней схватки с упырями и их предводителем.

Сергей напомнил себе, что нужно больше узнать о новом прекрасном мире, ставшем его домом. И выработать план дальнейших действий.

Больше всего его волновали последствия всех событий, что произошли накануне. Нормальной ли для здешних краёв является ситуация, когда люди барона собираются разорить деревню, а всех её жителей пустить на шашлык? Даже в России из фильмов Звягинцева и Быкова не настолько всё плохо…

Альп и его команда – это, как Сергей уже понял, отряд наёмников, поступивших на службу к местному барону. То есть, говоря языком современных реалий, иностранные сотрудники охранного агентства, нанятые частным лицом. Да, барон де Биль, как уже выяснилось, именно частное лицо, не представитель вертикали власти. Просто благороднорождённый засранец с баблом, землями, холопами и расширенными правами при отсутствии обязанностей. Причём, судя по отзывам крестьян, управленец он крайне бездарный. Дни проводит в развлечениях, предпочитая балы, пиры и охоту. Тем не менее, дела в его владениях идут справно, словно кто-то управляет вместо барона и делает это очень хорошо.

Отобранный у Альпа артефакт по своей функциональности оказался очень похож на обычный современный телефон. Тут тебе и жидкокристаллический сенсорный дисплей… или, точнее, его некий магический аналог… и разнообразные настройки, и даже ярлыки разных приложений и социальных сетей. Многие оказались чем-то похожи на те, что Сергей раньше видел в своём мире – например, социальные сети ВТемноте и ВИмперии. Уж не калька ли это с уютного ВКонтактика? А вот социальная сеть Односклепники. Судя по описанию – строго для зомби, некромантов, духов и прочих обитателей загробного мира. Видимо, вампиры, как известные любители вздремнуть в гробах, тоже к таковым относятся.

Целая ночь, проведённая за сёрфингом по местному интернету, и продолжительные разговоры с местными крестьянами дали Сергею множество интересной информации для размышления. Страну, в которую он попал, действительно зовут просто Империей, что совпало с информацией из интерфейса Обратная сторона. Было у неё и ещё одно название – Империя Арсамон, в честь её древнего основателя, но его практически никогда не использовали даже в официальных документах. Данное государство даже его заклятые враги звали просто Империей – потому что Империя одна и другой подобной не будет.

Империя Арсамон весьма милитаризированное и воинственное государство, похожее в этом плане на небезызвестную Римскую Империю. Даже их истории чем-то схожи – обе через множество войн, падений и взлётов разрослись из маленьких родовых племён до жадных исполинских геополитических монстров. Обе оказали сильнейшее влияние на массовое сознание в своих мирах. Только Рим надорвался, не выдержав собственной тяжести, и в последствии развалился сначала на две половинки, а потом и вовсе исчез под песками времени. А вот Империя Арсамон простояла уже многие тысячелетия, по-прежнему оставаясь доминирующим государственным образованием на континенте, отпахав себе ни много ни мало его добрую четверть. Часть оставшихся территорий занимают государства, признавшие себя вассалами Империи, либо выплачивающие преференции… обложенные данью, короче говоря. Часть земель занимают так называемые свободные королевства, либо сумевшие хитростью и силой отстоять независимость, либо просто никому не нужные. Оставшиеся территории по разным причинам считаются ничейными. На них слишком опасно жить либо из-за зловредной магии, либо из-за местных злобных обитателей, либо ещё по какой причине.

Долгоживучесть Империи объясняется рядом весьма логичных причин. Во-первых, магия. Магия обеспечивает связь и управляемость. Рим был громоздкой и неповоротливой бюрократической машиной, «нервные импульсы» зачастую доходили от «мозга» до «конечностей» крайне медленно, что не лучшим образом сказывалось на эффективности госуправления. Но магия сокращает расстояния куда быстрее, чем лошади и почтовые голуби. Зачарованные артефакты, вроде связь-кристаллов, позволяют куда оперативнее принимать решения, не выжидая месяца и годы, пока «нейроны» доберутся на место по неповоротливой туше государственного аппарата. Конечно, магия не является панацеей, и всех бед и проблем она не решила. Если в центральных областях Империи всё спокойно, правят закон и порядок, то на окраинах зачастую происходит всякое непотребство. Магия не сумела предотвратить кризисы, подобные Гневу Очищения и Войне Семи Королей – они сотрясли государство до основания, грозя прекратить само её существование. Однако прочность Империи обеспечивалась не одними лишь чарами.

Второй причиной является сам Император, вернее вся их Династия Арсамонов. Вокруг правителей Империи возвели такой культ личности, что Сталин просто нервно курит трубку в сторонке. Любой подданный знает, что Император всегда прав. А если вдруг оказывается, что он неправ, значит, это такой хитрый план, в который тебе, рядовой подданный, для твоего же блага лучше не вникать! Больше всего Сергея напрягли слухи о том, что когда старый Император умирает, его душа не уходит в царство мёртвых, а под воздействием могущественной магии сливается с душой его сына, передавая накопленные знания и опыт. Династия Арсамонов, не прерываясь, правит уже многие тысячелетия, и если слухи правдивы, нынешний правитель прямо таки самый настоящий сверхразум… Короче говоря, Император крут, велик, брутален и пафосен, сочетает в себе сразу Настоящего Мужчину и Настоящего Мужика, запомни это крепко, подданный! Умереть за Императора – твой священный долг.

Третья причина – это легионы. Нет, даже Легионы. Регулярная армия Империи. Конкретной информации о них маловато. Всё больше странные слухи на тему, что каждый легионер ростом метров пятнадцать, умеет дышать огнём (а в некоторых не совсем цензурных рассказах даже пердеть) и способен одним лишь взглядом напугать врагов до потери сознания. Но в одном слухи сходятся – легионеры невероятно круты. Местечковые войска под командованием генерал-губернаторов с ними и рядом не стоят. В истории Империи можно было по пальцам пересчитать случаи, когда для выполнения поставленной задачи требовалось привлечь более одного легиона. Какой бы могучий враг им ни противостоял, легион всегда выходит победителем даже из столкновения с армиями, многократно превосходящим их по численности. Во время Войны Семи Королей каждого из самозваных правителей поддержало по одному легиону, но большая часть их сохранила нейтралитет, дожидаясь возвращения истинного Императора. Каждому легиону присвоен свой личный номер и название. Например, Первый легион носит название Бессмертный. Туда отбирают лучших из лучших легионеров, ветеранов, выживших в бесчисленных сражениях, закаливших тело и дух до твёрдости металла. Утверждается, что Бессмертные никогда не несут потерь на поле боя, что их на самом деле оберегает Бог Смерти, отодвигая Конец на неопределённый срок…

Четвёртая причина – рыцарские ордена. Если в легионеры, судя по всему, набирают крепких одарённых парней из простонародья, способных выдержать суровое обучение, то благородные любители отдать долг Родине как правило вступают в боевые братства. Подобно старинным рыцарским орденам на Земле вроде тамплиеров, госпитальеров и прочих, боевые содружества Империи сильно отличаются друг от друга в зависимости от поставленных целей. Одни ордена, подобно госпитальерам, специализируются на лечении и врачевании. Другие борются с демонами. Третьи с вампирами и прочими любителями соснуть кровушки. Четвёртые уничтожают вообще всё враждебное людям вне зависимости от цвета кожа и половых предпочтений. А пятых мёдом не корми, дай сходить в крестовый поход во имя искоренения ереси и просвещения язычников огнём и мечом. В общем, благородные воители на любой вкус и цвет. Существуют даже женские рыцарские ордена. Правда, их можно пересчитать по пальцам одной руки. Самое интересное, среди рыцарей зачастую попадаются самые настоящие Герои с большой буквы, обладающие нечеловеческой силой и стойкостью, способные раз на раз выйти против гигантского огнедышащего дракона. Сергей даже посетил страничку одного такого героя в социальной сети ВИмперии, посмотрел на выложенные фото подвигов. Отрубленные чешуйчатые головы размером с легковушку и позирующий на их фоне победитель в сверкающих доспехах… Куча лайков от девиц благородного, не очень благородного и даже демонического происхождения. Быть может это просто очень качественный фотошоп? Ну не верится, что человек в консервах и вооружённый зубочисткой сумеет один на один завалить Годзиллу… Или верится? Существуют же в этом мире упыри, вампиры, урлыхи и говорящие скелеты. Почему бы и полубогу Гераклу не найти место?

Пятая причина – маги. В Империи существует множество самых разнообразных магических направлений, начиная с банальных стихийных и заканчивая вычурными, вроде магии Лени и Пафоса. Как правило, все волшебники страдают… точнее, наслаждаются невероятным самомнением и жутко ненавидят друг друга, регулярно подстраивая конкурентам пакости. В умении интриговать они вполне могут потягаться с царедворцами. При этом по всеобщему мнению именно маги представляют собой самую внушительную силу Империи. Легионы слишком неповоротливы, а рыцарские ордена малочисленны и действуют зачастую обособленно. Маги же отвечают за весьма могущественное оружие, то ли некие заклинания, то ли артефакты, сравнимые по прикидкам Сергея с, мать их, межконтинентальными баллистическими ракетами, несущими ядерный заряд! Подобное оружие, по общему мнению, способно уничтожить всё человечество… Одна из причин, из-за которых Империя ещё не захватила мир – у её конкурентов тоже имеется подобное оружие. Возглавляет волшебников самый сильный представитель их сословия, архимаг. Нынешний носитель данного титула, Парацельс фон Заубебер, очень популярен в интернете, упоминают о нём чуть ли не чаще Императора. Причём его или люто ненавидят, или обожают до потери памяти – равнодушных нет. Причём хейтеры и поклонники присутствуют как среди граждан Империи, так и среди демонов и нечисти. Крайне неоднозначная личность. Про него тоже очень много неподтверждённых слухов. Например, говорят, что он один на один пару раз сражался с богами и вышел победителем.

Шестая причина – инквизиция. О да, бравые блюстители чистоты человеческих душ, главная опасность для Сергея и прочих Сынов Ночи. Являясь по сути тайной полицией или даже ФСБ, инквизиция занимается искоренением инакомыслия и раскрытием заговоров против Императора. Властью они обладают прямо таки запредельной и вправе привлекать к себе на помощь представителей других структур. Например, легион или рыцарский орден. Или даже кого-то из Верховных Лордов Империи. Конечно, те не обязаны слушать инквизиторов, но… для отказа нужны Очень веские основания, которые далеко не всегда удаётся предоставить. Самое интересное заключается в том, что все инквизиторы равны между собой и обладают примерно одинаковыми возможностями. У них есть система рангов, но она скорее отражает опыт и заслуги, чем даёт реальные преимущества. Молодые или недавно посвящённые инквизиторы работают и занимаются расследованиями непосредственно на местах, а более старшие и опытные братья занимаются координацией и бумажной работой. Есть даже так называемый Великий Инквизитор, но он скорее первый среди равных и является просто представителем инквизиции в Верховном Совете Лордов. Связью между властью и её вернейшими слугами и хранителями.

Самое вкусное – напоследок. Верховный Совет Лордов Империи, самые главные и крутые шишки государства, способные одной только своей Важностью раздавить пару горных хребтов. Или вражеских армий. Председатель Совета – Премьер-Администратор, второе лицо в Империи после Императора, ответственный за все бюрократические процессы. Если Император по каким-то причинам не может исполнять свои обязанности, вся полнота власти переходит именно к Премьеру-Администратору. Уже упомянутые Архимаг и Великий Инквизитор. Верховный Судья-Прокуратор, возглавляющий судебно-полицейскую систему Империи. Патриарх – главное духовное лицо страны, лидер церкви Императора и прочих Светлых Божеств (да-да, Император по местным религиозным трактовкам имеет статус божества, чем довольны далеко не все). Генерал-Маршал, Имперский «министр обороны», отвечающий за снабжение, оснащение, обучение и прочие армейские тонкости. При необходимости он может даже лично возглавить легион, хотя это и происходит довольно редко. Легаты и имперские легаты обычно успешно справляются сами с командованием вверенных им подразделений. Первый Консул – «министр внешней политики», фактически третье лицо по уровню влияния после Императора и Премьера-Администратора. Приведённый список Верховных Лордов не полный, но это самые заметные и яркие его представители.

И, конечно же, как можно не упомянуть о Его Сиятельстве Императоре, ради кого и крутятся винтики государственной машины? Он мудр, велик и прекрасен, голыми руками способен положить на лопатки титана, его статуи стоят на каждом шагу, он в состоянии удовлетворить сто женщин за одну ночь, в его честь сочиняют песни и ставят спектакли. Нынешний Император правит вот уже более трёхсот лет и явно не собирается останавливаться на достигнутом. Если ему подчиняются такие монстры, как Архимаг, Великий Инквизитор и остальные, насколько же тогда он силён и влиятелен?

В общем, Сергею с его «тёмнолордовыми» амбициями стоит закатать лицевую кость черепа по самую костно-мозговую жидкость. Он того же Альпа с трудом одолел и не без помощи удачи, а ведь вампирюга на фоне Лордов из Верховного Совета – жалкая тля, микроб, пустое место. На что он надеется? И на что надеется таинственная и непонятная сила под названием Речь, наделившая его интерфейсом? Чтобы он одолел всю эту ораву крутых парней? Да такое только в сказках бывает, когда новичок сразу находит супероружие, суперзаклинание и легко выносит старичков. А ведь в Империи, разумеется, существует ещё много других интересных личностей и организаций. Перечисленные – лишь капля в море. Конрад, одарённый и мудрый, не сумел покорить Империю даже в период смутного времени. Каковы шансы у простого парня Серёги?

Он отложил планшет и побарабанил костяными пальцами по столу. Какой у нас план, мистер Фикс? Вариант грудью на амбразуру точно не катит. Значит, надо действовать хитростью. Притвориться Тёмным лордом Пацифизма, закружить со всеми кем только можно, да хотя бы с той же инквизицией. Им ведь нужны глаза и уши в мире Ночи, верно? Судя по тому, с какой лёгкостью Альп и его упыри творят бесчинства, святые отцы явно не на все сто справляются со своими обязанностями. Почему бы не выйти на связь с представителями официальной власти, показать им телефон Альпа – там Сергей нашёл мно-о-о-ого интересных эротических фото и видео весьма кровавого содержания – святые отцы-инквизиторы точно должны оценить. Другой вопрос, что этот козырь возможно есть смысл пока попридержать и сначала раздобыть побольше информации о крыше вампира-эстета – Бароне. В интернете про того не было ни слова, даже в ВТемноте удалось выцепить лишь пару мимолётных упоминаний.

В закрытую дверь кто-то осторожно постучал.

– Не заперто, – отозвался Сергей. Он внимательно посмотрел на дверь. Вернее даже не на дверь, а на невидимый ему объект за ней, расположенный чуть выше головы человека среднего роста. Тут же проявилась надпись интерфейса “Высокий упырь Витольд, уровень 13”.

Довольно приятный лайфхак, обнаруженный совершенно случайно.

Витольд вошёл в комнату, подобострастно глядя на Сергея. Вчерашнюю стычку с бывшим соратниками он пережил практически без урона. Лишь пара царапин да шишек, в схватке с Сергеем он куда сильнее пострадал. Чуть без головы не остался.

– Мы всех собрали, милорд, – сообщил Витольд, остановившись перед столом. – Все крестьяне ждут перед теремом, ожидая вашей проникновенной и воодушевляющий речи. Как вы там вчера выразились… – он наморщил лоб, вспоминая вчерашний приказ. – Как Тёмный лорд Ленин на броневике… кажется так вы сказали… про революцию ещё что-то…

– Не-не-не, про революцию это я немного поторопился, – замахал руками Сергей. – Так, для красного словца брякнул… не подумав.

– Как скажете, милорд… а броневик это такой дракон? Или ещё какая опасная тварь? – уточнил Витольд. – Никогда не слышал.

– Да, типа того, – подтвердил Сергей. – Весьма мощный и опасный монстр из дальних краёв. Хотя Ленин, конечно, куда круче…

– Ленин – это ваш тёмный бог-покровитель? – с благоговением спросил Витольд.

– Ну-у-у-у… – задумался Сергей. Вопрос был довольно непростым. Он разделял некоторые ленинские идея касательно раскулачивания зажравшихся олигархов, но коммунистом в полном понимании этого слова назвать себя не мог. – В какой-то степени. Ты Настю не видел?

– Видел, – подтвердил Витольд. – С самого утра летает над деревней и почём зря пугает кур. Уже два раза получила от односельчан по шее.

– Позови её ко мне, – приказал Сергей. – Надо переброситься парой слов.

– Слушаюсь, – высокий упырь поклонился и, пятясь, вышел за дверь. Со стороны это выглядело забавно – не дай бог повернуться к царю-батюшке задницей. Средневековые предрассудки такие средневековые.

Сергей проводил Витольда задумчивым взглядом. Упырь производит впечатления умного мужика. Может, его до десятника повысить? Хотя зомбарям-то всё равно, кто им отдаёт приказы… но может самого Витольда это мотивирует? Он, конечно, подчинён при помощи магии, но может где-то в глубине его разума теплится комочек свободного сознания? Почему бы его не порадовать, пусть видит, что новое начальство ценит сотрудников больше Альпа. Пусть привыкает к хорошему. Понятное дело, что им, зомбированным, не привыкать. И вообще нет разницы, кто именно им промывает мозги, Альп или Серёга… но всё же, всё же…

На улице послышались крики.

– Я зло! Я смерть! Я несу ужас! – кричал кто-то слегка искажённым девичьим голосом. Словно в него добавили некие мистические потусторонние нотки. – Я вижу Великую Тьму!

– Доча, стяни капюшон с глаз! – послышался обеспокоенный женский голос. – А то врежешься ещё куда-нибудь… И помни, тебе ещё мешок картошки чистить!

– Да-да-да, мама, я всё помню! – отозвался искажённый голос. – Всё почищу! И кур тоже покормлю! Обещаю, что ни одну не съем! Ну разве что понадкусываю аккуратно… Только перед милордом отчитаюсь о проделанной работе!

– Хорошо, хорошо, доча! Только не забудь! Великая Тьма, это, конечно, прекрасно, но куры сами себя не покормят…

Через окно в помещение влетела чёрное расплывчатое пятно. Сергей открыл было рот, но пятно со счастливым визгом началось носиться вокруг стола. Разве что как щеночек лицо не попыталось вылизать.

– Милордятакрадавасвидетьвыпрекрасныкакявамблагодарнаяумеюлетатьахахахахкогдамыужепойдёмнаштурмсилдобраяихвсехкногтю… – словесный поток лился безостановочно, слова сливались, и Сергей ничего не мог разобрать.

– Смирно! – рявкнул он, подражая своему армейскому прапору. – Рядовой подпольных сил Зла, что за расхлябанный вид? У нас тут серьёзная организация или детский сад?

Тёмное пятно замерло на месте, приобретя чёткие очертания. И очертания эти… были прекрасны.

– Простите, милорд! Больше такого не повторится! Я серьёзна как никогда! – ответила Настя.

Выглядит девушка вполне живой и здоровой. Ничего общего со страдающей жертвой тёмной магии. Только вот внешность её… претерпела кардинальные изменения. Из одежды остался только рваный тёмный плащ с капюшоном, отобранный у кого-то из бывших бойцов Альпа.

Всё тело Насти покрывает блестящая иссиня-чёрная чешуя с редкими багровыми узорами. В наиболее… интересный местах её тела чешуйки чуть темнее, чем в других. За спиной небольшие, метра три размахом, перепончатые крылья. Скорей всего рудиментарные. Летает-то Настя при помощи магии. Лицо Насти прежне, почти нетронутым чешуёй, только на висках и подбородке блестит несколько пластин. Волос нет, в том числе и бровей. На руках и ногах – длиннющие серпообразные когти. К одному когтю прилипла кожура картошки.

– Я смотрю, ты уже вполне освоилась? – сказал Сергей, стараясь смотреть собеседнице в лицо. Неловко как-то глядеть на эти… чешуйчатые груди без сосков. – У тебя там картошка на когтях…

– О да, милорд! Меня правда, всё ещё заносит на поворотах, уже отметила лбом пару углов в избах, но я тренируюсь! – заверила Настя, отправив кожуру с когтя в рот.

– А старую свою внешность ты можешь вернуть? – уточнил Сергей.

– Конечно! Но… – Настя смутилась. – Я тогда вообще голая буду… Впрочем, если вы настаиваете… вроде бы как приличные культистки должны иногда устраивать оргии со своим лордом… Я никогда, правда, в оргиях не участвовала, но я буду стараться!

– Приличные культистки… э-э-э…блюдут приличный образ жизни, – тщательно подбирая каждое слово, сказал Сергей.

– Почему-у-у-у? – в голосе Насти послышалось разочарование.

– Потому что… потому что… – Сергей задумался. – Потому что тогда все сразу поймут, что ты культистка. И вся маскировка коту под хвост. Плохая девочка должна вести себя точно так же, как и хорошая. Даже ещё лучше! Как бы объяснить подоходчивее… Высоконравственная женщина одевается скромно, гулящая женщина – распутно, а умная женщина – своевременно. Смысл ясен?

– Э-э-э… – задумалась Настя. На её лице отразилась напряжённая работа мысли. – Примерно.

– Подумай об этом на досуге, – отделался Сергей универсальной фразой, способной оправдать любой ранее озвученный бред. – А теперь скажи, ты провела среди своих сородичей разъяснительную работу? – напомнил он. – То что я тебе вчера поручил.

Не то, чтобы он всерьёз рассчитывал, что “наивная чукотская” девушка сумеет обратить односельчан во Тьму… Но по крайней мере они знают её, она для них своя. Сергей хоть и спас всех, но он – тёмная лошадка. Пусть убедятся, что новоявлённый лорд не просто воскресил девушку, но ещё и наделил её особыми силами.

Всё-таки ему очень повезло, что здешнее Средневековье куда более просвещённое, чем его родное. Здесь привыкли к разным ушастым эльфам, волосатым оборотням, магии-шмагии, драконам и прочей сказочной белиберде. Потому что здесь она вполне реальна. Обычные средневековые крестьяне сразу бы разбежались при виде демонического обличья Насти, а потом похватали колья, пригласили бы инквизитора и зажгли бы танцпол со всем религиозным рвением. Здешние обыватели напротив, обрадовались, что Настя чистит картоху в два раза эффективнее, чем раньше. И без подручных средств. Однако… вряд ли они захотят так сразу присягать не пойми кому. Даже если обязанные ему жизнью.

– Да, поговорила! – с гордостью сообщила Настя, подбоченившись. – Расхваливала вас изо всех сил! Показала, как я теперь умею летать и картошку чистить! И быка теперь одной рукой поднять могу! Папенька сразу сказал, что в случае падежа скота знает, кого теперь в плуг запрячь…

– Надо будет намекнуть папеньке, что в случае признания меня своим лордом, я смогу им организовать ещё много “тягловой” силы, – задумчиво сказал Сергей. – Ладно, там на улице уже все собрались?

– Да! – кивнула Настя. – Все ждём вашей мудрой речи, милорд. Правда, должна предупредить, что не все наши рады вашему появлению… То, что вы нас спасли, за это благодарны, а вот за сам факт вашего существования… уже не очень…

– Недовольные всегда найдутся, – вздохнул Сергей, хрустя костяшками пальцев. Получилось очень звучно и мощно – куда сильнее, чем в старом теле. – Ладно, пойду изображать дедушку Ленина…

Новое задание «Харизматичный оратор»!

Проявите чудеса красноречия и завербуйте жителей своей первой деревни! Помните, что от ваших слов зависит, сколько людей искренне предадутся вам, а сколько останутся потенциальными перебежчиками.

Награда: 100 очков опыта.

Вся деревня собралась перед теремом. Крестьяне негромко переговаривались, обсуждая вчерашний день и предстоящий разговор с Тёмным лордом. Многие очень смутно помнили, что же именно с ними произошло и зачем они расставляли столы и раскладывали пустые тарелки. Однако большая часть крестьян запомнила разговоры высших упырей, в которых те, нисколько не стесняясь, обсуждали вкусовые достоинства работников мотыги и плуга. Это явно не способствовало популярности барона де Биль у населения. На зомбированных упырей, скромно стоявших в сторонке, крестьяне поглядывали с крайней неприязнью.

Глубоко вздохнув несуществующими лёгкими, Сергей взобрался на наспех сооружённый помост… ладно, на старую перевёрнутую вверх ногами телегу. Всё равно лучше чем ничего.

Оглядев сотни любопытных глаз, скрестивших на нём взгляды, он не почувствовал особого смущения. На старой работе на него в принципе смотрели точно так же – как на “тыжпрограммиста”. Только сейчас он скорее “тыжтёмныйлорд”.

Из знакомых лиц присутствовала только Витольд и Настя, стоящие в первых рядах. Девушка поедала его восхищённым взглядом, упырь же смотрел как глубоко преданный пёс. Только на самом дне зрачков чувствовалось что-то эдакое.. враждебное. Часть разума, не порабощённая магией, давала о себе знать.

– Товарищи! – начал Сергей, разведя руки в стороны так, чтобы открытые “ладони” смотрели на слушателей. – Думаю нет смысла напоминать о том, что вчера произошло. Те, кто по идее должен вас защищать, пренебрегли своим долгом в угоду… гм… гастрономическим интересам.

В толпе послышались недовольные возгласы, в сторону упырей кто-то кинул прогнившую репку и старый сапог. Один из зомбированных на лету поймал испортившийся овощ и принялся с урчанием поедать. Его соседи задумчиво взглянули на валяющийся в пыли сапог, оценивая его гастрономические качества.

– И как я узнал в дальнейшем, они и раньше подобным занимались, – грустно возвестил Сергей. – Лишь благодаря случайности в виде моего появления удалось избежать страшного. Скажу прямо – я человек в ваших краях новый. Многих вещей не знаю, хотя учусь и мотаю на ус быстро. У меня нет желания заниматься какой-либо подпольной деятельностью. На самом деле я просто хочу жить и желательно хорошо. Как и вы все.

– Ты нас будешь призывать отринуть веру в Императора и Светлых богов? – послышался из толпы недовольный голос с хриплыми старческими нотками.

– Да верьте в кого хотите, хоть в чёрта лысого! – воскликнул Сергей. – Мне абсолютно всё равно. Император нормальный мужик, правильный, котелок у него варит, что надо. Вера в Императора и служение Тёмному лорду друг другу не противоречат! Я в интернете уточнил!

– А, ну интернеты врать не станут… А в храме можно продолжать молиться? – спросил тот же голос.

– Можно и даже нужно, – отрезал Сергей. Сам он был крещённый, но давно уже забыл, когда последний раз посещал церковь. – Поставите свечку за здравие Тёмного владыки – буду только благодарен. Если, конечно, меня внезапно не проберёт какая-нибудь икота божественного возмездия…

– А оргии с распутными суккубами будут? – спросил другой голос, помоложе.

– Нет, – отрезал Сергей. – У нас приличное заведение. Империя Зла, а не какой-нибудь там бордель.

Многие крестьяне, особенно молодёжь, не скрыли разочарованных возгласов.

– Ну ладно, ладно, – уступил Сергей. – В виде исключения в канун большого праздника принесём в жертву какого-нибудь залётного упыря, вызовем демонических шлюх и оторвёмся по полной!

В толпе раздались восторженные крики «Ура-а-а-а!», но быстро были прерваны отрезвляющими подзатыльниками. Видимо, жёнам крестьян по какой-то причине не очень понравилась идея призыва суккуб.

Интересно, а про инкубов они слышали?

– Я предлагаю вам… м-м-м… в моих краях это называется «заключить общественный договор», – пояснил Сергей. – Я оказываю услуги вам, а вы – мне. Я помогаю вам, защищаю, а вы признаёте меня своим господином. Кто захочет и кого посчитаю достойным – того одарю демоническим даром. Будете лететь и картошку чистить прямо как Настя.

Глаза многих крестьян замаслились. Возможность быстро и эффективно чистить картошку явно показалась многим очень заманчивой.

– Тёмный лорд в моём лице гарантирует, что если по вашу душу снова явятся упыри с прикрытием свыше, я защищу вас. А агрессоров зомбирую и превращу в рабочую силу, – Сергей указал в сторону бывших солдат Альпа. Те, почувствовав внимания хозяина, зашевелились и провыли что-то вроде “Ы-ы-ы-ы-ы!”. – Думаю, вам весьма пригодятся лишние рабочие руки в поле. Особенно если они не знают усталости.

Новость крестьяне встретили одобрительным гулом. Извечная человеческая лень сыграла Сергею на руку. Кто не любит, когда за него работает кто-то другой?

Кроме того…

“Зачем покорять мир ордой голодных зомби, когда это можно куда эффективнее провернуть ордой тягловых и пахотных мертвяков? – подумал он. – Главное, чтобы Речь и интерфейс не поставили мне ограничение на количество зомбированных. Хотя, кого я обманываю, если Обратную сторону разрабатывали не идиоты, они должны предусмотреть все явные абузы”.

– При этом я совсем не против, чтобы вы верили в Императора или ещё в кого вы там ещё верите… – уточнил он. – И занимались своими повседневными делами как обычно. Просто присягните мне на верность. Просто скажите это вслух или мысленно: Присягаю на верность Тёмному лорду Серёге… Сергею то есть. Главное, чтобы от чистого сердца.

– Но как мы можем присягнуть вам, если мы холопы лорда де Биль? – задал кто-то резонный вопрос. – Что ж получается, у нас будет два господина?

– Официально вы останетесь крепостными барона, но… лишь на словах. Вашим истинным лордом стану я, – сказал Сергей и увидел, как в глазах крестьян на мгновение отразился яркий свет из его глазниц. – Вы по-прежнему будете исполнять его волю с моего молчаливого разрешения. Если вдруг наши приказы вступят в противоречие… то это будут уже не ваши проблемы, а наши с бароном. Мы решим их между собой как истинные лорды. Возможно, словом, а возможно… иным способом.

Некоторое время крестьяне молчали. А потом Настя громко закричала:

– Восславим Тёмного лорда!

К ней присоединился один голос, второй, третий… И вот уже вся толпа скандировала его имя. С каждой новой клятвой верности пламя на Башне колдовства едва заметно усиливалось. Сергей удовлетворённо наблюдал, как стремительно растёт цифра его последователей… Жаль только никаких новых плюшек система пока не подкинула.

Вера в “силы добра”, неспособные защитить своих последователей, оказалась не так уж и сильна. Сказалась удалённость от метрополии, наличие под боком ведьмы и кучи нечисти. Почва была подготовлена задолго до прибытия Сергея. Местные с лёгкостью упали бы в объятия к любому более-менее умелому кудеснику с поставленной речью.

Просто эти земледельцы никому даром не нужны. Но Сергею с его особенностями прокачки сгодятся на ура.

Некоторое время обсуждали разные организационные вопросы. Типа сколько лошадиных сил в одном зомби и можно ли унаследовать их по праву родства. Дедушка хоть и мёртвый, но зато сможет ещё долго кормить семью. Главное, чтобы не буйствовал и не ел мозги. Во всех смыслах.

Вообще, крестьяне опять же на удивление спокойно восприняли мысль о том, что будут эксплуатировать своих умерших родственников. В конце концов, души почивших давно в ином лучшем (или не очень) мире, а здесь лишь бренная оболочка. Так почему бы не использовать её более эффективным образом? Благо в местной религии явного запрета не наблюдалось. Хотя опытный богослов или инквизитор точно нашёл бы к какой запятой прикопаться, но таковые здесь отсутствовали.

Когда с переговорами было закончено и довольные крестьяне разошлись по домам, Сергей окинул Башню колдовства пристальным взглядом. Предстояло то, что он так долго и старательно откладывал – изучение этой таинственной и здоровенной дуры.

Сергей поймал себя на мысли, что старается не смотреть на башню. Чем-то веяло от неё таким… нехорошим. И дело было даже вовсе не в её внешнем виде. По сути простой чёрный шпиль из “застывшей лавы” с вкраплениями в виде черепов и костей. На вершине горит огонь. Всё. Ни окон тебе, ни дверей, ни надписи “вытирайте ноги”. Ну и ещё на периферии зрения возникла новая иконка, напоминающая зажжённую свечу из чёрного воска. Чем-то веяло от башни… нехорошим. Необъяснимо враждебным.

Сергей активировал иконку и открылась широкая панель:

Башня колдовства

Описание: здание, предназначенное для накопления и концентрации энергии последователей Тёмного лорда. Количество накопленной энергии не может превысить её максимально доступное количество для каждой конкретной башни. Максимально доступное количество энергии повышается с уровнем башни. Уровень башни зависит от числа последователей. Чем последователей больше, чем чище и искреннее их вера в Тёмного лорда, тем выше качество энергии и скорость её пополнения. Башня первого уровня покрывает территорию в пятьсот квадратных метров и может аккумулировать энергию находящихся на данной территории последователей. Башни более высокого уровня покрывают большую территорию и в состоянии аккумулировать энергию от очень значительного числа последователей, равного населению небольшой страны. Сейчас для строительства вам доступна одна башня (одна построена).

Люди без магического дара, как правило, дают крайне мало энергии. Также мало её дают серые, посредственные личности, которых легко склонить на свою сторону, поманив земными благами. Для более эффективного производства энергии привлекайте на свою сторону умных и одарённых существ, желательно обладающих влиянием и силой.

Для Башни Колдовства первого уровня доступны следующие заклинания:

Карающий удар молнии

Описание: Башня колдовства тратит 50% накопленной энергии, формируя энергетический бласт. Снаряд способен поразить небольшую область в радиусе действия башни. Урон наносится по площади, сумма урона равна 100 единицам. Добавлен эффект понижения магического сопротивления на 10%, чего обычно более чем достаточно для убийства среднестатистического человека. Перезарядка – две минуты.

Всевидящее око

Описание: Башня переходит в режим телескопа. Можно рассматривать объекты с приближением вплоть до 16X. Изображение транслируется непосредственно в голову пользователя. Во время данного режима можно пользоваться способностью Карающий удар молнии. Длительность режима неограниченна, однако за каждую минуту тратится десять процентов энергии Башни.

Скорость наполнения энергии до максимума: 30 минут.

Для активации умений выберите конкретную башню в меню управления и активируйте иконку способности, либо назначьте слово или жест активации.

Помните, что часть энергии башня автоматически перенаправляет вам, позволяя вам использовать заклинания, а также восстанавливать своё тело после уничтожения. Башню можно разрушить, а её огонь – затушить. Если это произойдёт, вы будете черпать энергию из своих внутренних резервов. Если и они покажут дно, вы умрёте, а интерфейс Обратная сторона будет деинсталлирован.

– Ух ты, а эта башня ведь полезная-то штука! – приободрился Сергей. Он уже сожалел, что так долго оттягивал изучение Башни колдовства. Теперь его деревня уже не так и беззащитна. Ну как небеззащитна… Вряд ли этот колдовской бласт поможет против серьёзного нападения, но мелких разбойников точно отгонит. С другой стороны, Альпа Башня поджарила очень даже неплохо, а ведь тот был высокоуровневым кровососом (хотя по сравнению с тем же Императором Альп даже не микроб, а пыль или даже атом. Кварк). Правда, вампир скорее всего попал в некую “магическую проводку”, ответственную за функционирование систем башни. Можно ли использовать эту энергию для других целей или лучше не стоит? Надо будет выяснить.

Зато теперь он понял, откуда черпалась энергия на всю его магию. Из неких скрытых резервов костяной его тушки, оставшихся то ли в наследство от Конрада, то ли щедро отсыпанных Речью. Как хорошо, что её хватило на все те чудеса, что он успел сотворить! Теперь же она будет пополняться от Башни колдовства.

Сергей активировал Всевидящее око, и у него в голове действительно словно открылся третий глаз. Эдакий новый зрительный источник, расположенный где-то в макушке. Причём изображение было каким-то образом растянуто и обхватывало аж все триста шестьдесят градусов вокруг “органа зрения”! Крайне необычно и непривычно для человеческого мозга. Такое ощущение, словно в извилины ему пытаются впихнуть нечто “невпихуемое”, неприспособленное под его серое вещество. Сергей видел всё, что было расположено вокруг горящей вершины башни – и деревню, и окружавший её лес ОтчаянЕя, и речку Злобинку. Видел и мааааленькое серое пятнышко у подножия башни… а приблизить изображение можно? Где там хвалёные шестнадцать икс? Сергей сосредоточился на желаемой точке, и изображение начало меняться. Серое пятно начало приближаться, словно при зуме, а пространство вокруг неё чутка искажаться, словно смотришь через увеличительную линзу, не прислоняя её плотно к глазу.

Серым пятнышком оказался сам Сергей. С широко распахнутой от удивления челюстью он смотрит куда-то в небеса с довольно глупым видом.

– Ну и харя у меня, Шарапов… – задумчиво сказал он. – Видок тот ещё…

Он помахал в воздухе рукой, и изображение с едва заметной задержкой сделало то же самое.

– Мне бы что ли шмоточек модных приобрести… – произнёс медленно, разглядывая свою костяную тушку. – Пропаганда в моём дела важна, верно? Кто захочет последовать за тёмным владыкой, у которого даже модного плаща нет. И меча. И короны. И доспехов с шипами и рогами. Просто голая скелетина со светящимися глазницами. И крайне желательно, чтобы все вещи обладали уникальными волшебными свойствами. В драке от красивых шмоток толку ноль.

– Это ты правильно глаголишь, касатик, – раздался за спиной голос бабы Фёклы. – К Барону в гости нужно явиться при полном параде. Иначе обидишь его почём зря, прикажет бросить тебя в яму к псам.

Сергей аж подпрыгнул от неожиданности, что для Тёмного лорда было совсем уж не солидно. Обернувшись, он увидел бабу Фёклу. Бабуся взирала на него своими немного безумными глазёнками и добродушно улыбалась.

Всевидящее око её не видело! “Третьи глазом” с высоты птичьего полёта Сергей осмотрел место, где находилась бабуся. Ничего. Воздух. Только земля немного придавлена в том месте, где стоит ведьма, намекая на то, что Фёкла не фантом и не призрак, а более чем реальна.

“А бабуся крута и полна сюрпризов, – подумал Сергей. – Надо будет рубануть на носу – Всевидящее око пока что слабовато. Более-менее сильных или хорошо замаскированных персон оно не видит. Саурон для бедных на минималках”.

– Как вы внезапно подкрадывайтесь, баба Фёкла, – покачал он головой. – Вы в молодости ассассином на полставки не подрабатывали?

– Нам нужно серьёзно поговорить, касатик, – сказала ведьма. От былого безумия в её взгляде не осталось и следа. Она смотрела как и раньше добродушно, но осмысленно. – Пришла весточка от Барона. Он хочет тебя видеть. И он зол. Крайне зол. Давненько я его таким не видела… Как бы не сорвался на тебе в сердцах…

Она покачала головой, с сочувствием глядя на Сергея. А у того на душе заскреблись не просто кошки, а целые саблезубые тигры.

– Барон ждёт тебя в своей обители сегодня в полночь, – сказала баба Фёкла. – Когда приоткрываются врата между миром живых и духов.

0
← Предыдущая Глава Спасибо, что Вы с нами! Следующая Глава →

Оставьте комментарий

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
Генерация пароля