Сказания о Переродившемся Лорде: Глава 240

Сказания о Переродившемся Лорде ранобэ читать бесплатно

Глава 240 часть I – Секрет пороха

B коробке лежало огнеcтрельное оружие примерно 40 сантиметров в длину. Оно обладало изящным дизайном. И дуло, и рукоять были испещрены витиеватой золотой резьбой. Однако это небольшое ружьё выглядел немного странно. Помимо того, что его дуло было в форме трубы, курок позади был просто чудным. Он был в форме двукрылого дракона, обнажившего клыки. Он выглядел угрожающе.

Pужьё занимало половину места в этой коробке. Её дно было заставлено рядами свинцовой дроби. Hа каждую порцию дроби был цилиндрический контейнер. Всего было двадцать порций дроби и цилиндров.

Лорист был необычайно тронут, подумав – если дробь – это снаряды, то в цилиндрах, должно быть, порох! Это вариант пороха в Гриндии!

— Это ружьё, созданное гномами Kоролевства Tеданини. В прошлом году, когда профсоюз пришёл к согласию с гномьим королевством, их пригласили основать отдел управление и магазин для гномов-торговцев на улице Ротари, здесь, в городе Моранте. Я как раз был там, и приобрёл одно из этих ружий. Похоже, оно пришлось вам по нраву, лорд-граф.

Президент Чикдор от всего сердца засмеялся и взглянул на Питерсона, который лишь кивнул.

Чикдор сказал стражу рядом с собой:

— Продемонстрируй Графу Нортону, как использовать это ружьё.

Страж вышел вперёд, отдал честь и взял коробку.

— Лорд-граф, это ружьё – традиционное оружие гномов. Есть самые разные вариации с разнящейся длиной дула. Оружие с коротким дулом может стрелять на расстояние до 30 метров, и они довольно похоже на наше собственное баллистическое дистанционное оружие. Дистанция выстрела достаточно мала и не стоит упоминания. Однако одно известно наверняка: эти выстрелы очень мощны. Потребуется по крайней мере сотня лучников, чтобы представлять угрозу для Мастера Клинка, но одного такого оружия будет достаточно, чтобы стать для него угрозой в пределах тридцати метров. Мастер Клинка может отбивать стрелы своим мечом, но не эти пули.

Страж просунул чёрный цилиндр в дуло, после чего тонким металлическим стержнем затолкал его поглубже. Он зарядил дробь в дуло тем же способом. После, он сказал:

— Это ружьё – одна из новейших моделей гномьего королевства. Им не нужен запал, достаточно лишь приподнять этого дракона. После этого, можно выстрелить, просто нажав на спусковой крючок. Однако из-за физических различий между людьми и гномами, нам, людям, надо напрягаться, нажимая на курок, поскольку для этого требуется немалая сила.

Затем страж прицелился ружьём в руке в стену в 20 метрах от них и что есть мочи потянул за спусковой крючок. Бах! Лорист вздрогнул от выстрела. Он не ожидал, что ружьё окажется настолько громким. Несмотря на это, он тут же был рад учуять слабый запах жжёного пороха. Такой запах и должен производить боезаряд. Это лишь удивило Лориста; он не понимал, почему ранние его эксперименты провалились – тем более что он только что убедился, что порох действительно существует и работает.

— Смотрите, лорд-граф. Мощный, не правда ли? — спросил страж.

Он указал на дыру в стене неподалёку. Внутри неё были погнувшиеся дробинки.

Лорист опомнился от мыслей и взглянул на дыру. Он заметил, что та была проделана практически в метре от того места, куда целился страж.

С такой степенью погрешности, разве можно считать оружие хорошим?

В этот момент, разум Лориста занимал один лишь порох. Он был необычайно нетерпелив, и ему хотелось поскорее вернуться и начать его изучения. Что же до короткого ружья, созданного гномами, его впечатляла лишь резьба, а всем остальным он остался недоволен.

Вы только гляньте на эту трубу-дуло… Будь оно хоть немного шире, дробь бы просто выкатывалась из него. А эта красиво украшенное деревянное обрамление… От него никакого толку, оно лишь увеличивает вес оружия. А эта рукоятка в форме клюва… Её вообще держать удобно? И даже не было прицела… Из него можно целиться, лишь полагаясь на интуицию… А этот смехотворный курок-дракон – это уже слишком… Эх, никуда не годится. А ещё этот крючок требует такой силы, чтобы на него нажать. Как вообще можно целиться из этого оружия, если нажатие на спусковой крючок смещает его в сторону так сильно?

Лорист был уверен, что если он раскроет секрет пороха гномов, он точно сможет создать оружие намного лучше. Даже его прототип будет в разы лучше, чем украшенное ружьё гномов.

Но в этот момент он осознал, что его глубокая задумчивость вызывает у присутствующих впечатление, что он лишь граф из далёких мест Гриндии, толком не видевший мира. Взгляд презрения мелькнул в глазах стража, когда он отложил пистолет обратно в коробку и передал Лористу.

— Лорд-граф, это ваше оружие, так что обращайтесь с ним бережно.

Лорист принял коробку и поспешил поблагодарить Президента Чикдора.

Чикдор засмеялся и сказал:

— Раз уж лорду-графу так нравится этот подарок, он точно того стоило. Таким образом я могу показать искренность своего сожаления касательно проступка сына. А ещё, простите, что спрашиваю, но раз уж ваш доминион находится в далёком Североземье, откуда вы знаете Президента Питерсона? Я гадаю, не может ли гильдия Чикдор чем-то помочь вам во время вашего пребывания в Моранте?

Лорист тоже посмеялся и ответил:

— Президент Чикдор, в юности я десяток лет проучился в Моранте. Я познакомился с Президентом Питерсоном, и он здорово тогда мне помог. Мне пришлось вернуться в Североземье, чтобы унаследовать свой титул и доминион Дома. С тех пор пролетело шесть-семь лет. Я приплыл сюда, чтобы повидаться с Президентом Питерсоном.

Питерсон и улыбнулся и согласно кивнул. Он был доволен тем, что Лорист не стал раскрывать ничего важного.

— О, вот как. Я думал, что вы готовились создать маршрут морской торговли. Честно говоря, лорд-граф, раз вы смогли построить корабль, способный маневрировать меж рифов, может, вы заинтересованы в установке маршрута морской торговли? Если хотите, Гильдия Торговцев Чикдор может уладить за вас морскую транспортацию. Будучи гильдией с крупнейшим флотом, мы можем гарантировать, что вас не разочаруем, — сказал Чикдор, уставившись Лористу прямо в глаза.

Сперва на лице Лориста появилась радость, после чего его сменило колебание, а затем беспомощность. В итоге он выглядел сожалеюще.

Долго что-то обдумывая, он ответил:

— Президент Чикдор, хоть я и сильно заинтересован в вашем предложении, доминион моей семьи находится на дальнем севере и не производит каких-либо уникальных местных товаров. Мы также не можем предложить на продажу чего-либо выдающегося. Честно говоря, мы едва способны содержать себя на ту еду, что производим.

— Я определённо заинтересован в создании морского торгового маршрута, но я знаю, что я лишь напрасно воспользуюсь вашей доброй волей, если заставлю предпринять бессмысленное путешествие. Возьмём, к примеру, мой доминион. За те семь лет, что я был там, он произвёл всего 6000 золотых Форде. Вдобавок, единственная причина, по которой я появился в Моранте, чтобы хорошо провести время – это милость Президента Питерсона.

Чикдора ничуть не возмутил отказ Лориста. Он улыбнулся и сказал Питерсону:

— Я и не ожидал, что ваш друг, лорд-граф, окажется столь честным. Он очень непохож на других пустословных дворян. Они из кожи вон лезут, чтобы продвигать свои доминионы, как только услышат о создании торгового маршрута, когда на деле им нечего нам предложить. Это определённо хорошая черта характера.

Питерсон согласился и сказал:

— Потому я и дружу с Локком – из-за его искреннего поведения. У него нет привычных недостатков других дворян, и он говорит только правду. Ни больше, ни меньше. Но его доминион и вправду довольно сельский по своей натуре. Даже я тут ничем не могу помочь, несмотря на лучшие мои намерения.

Двое болтали ещё пару мгновений, после чего Чикдор ушёл, взяв с собой стража и третьего сына. Лорист не заметил ядовитый взгляд, который бросил на него третий юный господин, прежде чем уйти вслед за отцом.

Лорист всё ещё вовсю думал о том порохе. Обсудив всё с Президентом Питерсоном, решив дату, когда шкуры будут доставлены в доминион виконта Тебри и попросив гильдию Питерсона приобрести несколько грузовых судов крупного класса за его счёт, он ушёл и вернулся в гостиницу.

Глава 240 часть IІ – Секрет пороха

Как тoлько он прибыл в Красноe Mилосердие, Лорист повелел Даллесу и Говарду принести немного вяленого мяса магическиx зверей и китового мяса Луизе и спросить её, придётся ли такая еда по вкусу жителям Моранте. Помимо этого, он дал МакДаффину немного соли, чтобы тот попробовал использовать её. Oн хотел выяснить разницу между этой и каменной солью, которая обычно использовалась в Моранте.

Cледом за этим, Лорист закрылся в комнате и принялся изучать оставшиеся 19 цилиндров с порохом, которые прилагались к подаренному ружью. Он пробыл в своей комнате три дня, не выходя из неё. Hа третий день Джоск и Говард втайне приоткрыли дверь, чтобы проверить, чем он там занимается.

Стол был уставлен различными тестовыми пробирками и экспериментальными аппаратами, которыми пользовались травник. Лорист был благодарен, что во время пребывания в академии изучал травничество. То, чему он научился, позволило ему с лёгкостью разделить жидкость на большинство составляющих. Таким образом он мог определить смесь, которую использовали гномы при создании пороха.

Смесь, содержащаяся в каждом цилиндре гномов, состояла из семи разных субстанций, включая серу, селитру, и измельчённый древесный уголь. Другими четырьмя субстанциями были порошок канифоли, пуэрариновый крахмал, яичный белок и некий таинственный белый порошок.

После дополнительных экспериментов, Лорист пришёл к выводу, что единственными активными составляющими в гномьем порохе были знакомая сера, селитра и измельчённый древесный уголь, а также таинственный белый порошок и порошок канифоли. Пуэрариновый крахмал был бесполезен, а яичный белок использовался для затвердения порошка в цилиндрической форме.

Большую часть внимания Лориста привлёк таинственный белый порошок, о котором он совершенно ничего не знал. Без него, порох становился полностью неэффективным. Как только он собирался спросить, что это за порошок, показав им образец, он понял, что израсходовал все 19 цилиндров с порохом, что у него были.

Немного подумав, он позвал Говарда наверх. Он сказал, чтобы тот проинструктировал прислугу гостиницы приготовить горячую ванну, а после этого заказал много еды. Искупавшись и вдоволь наевшись, он взял коробку с ружьём и отправился вместе с Говардом на Улицу Ротари на арендованной повозке.

Лорист запомнил, как Чикдор упоминал, что гномы создали офис-магазин на улице Ротари. Повозка быстро отвезла Лориста и Говарда к месту назначения. Bыбравшись из повозки, Лорист увидел огромное и чудное здание, представляющее из себя сложенные друг на друге каменные плиты. Оно напоминало маленький холм.

Хоть посреди самой людной улицы Моранте и странно было находиться горе, она не смотрелась не к месту; её ведь построили гномы. Гномы Гор Теданини привыкли к жизни в пещерам и чувствовали себя не в своей тарелке вне них.

Пройдя через вход, который напоминал собой вход в пещеру, они увидели тёнмый лестничный пролёт. Тогда Лорист и понял, что “здание”, построенное гномами, было не таким уж и большим. По факту, главный офис и магазин располагались в огромном пространстве под землёй. Внутри было видно множество клиентов, несмотря на паршивое освещение.

Лорист подошёл к бочкообразному прилавку и поставил на него коробку.

Рыжебородый гном взглянул на Лориста и чудным тоном спросил:

— Добрый господин, я могу вам чем-нибудь помочь?

Лорист с любопытством взглянул на гнома перед собой. Это было гуманоидное создание с почти что квадратным телом. Несмотря на похожую внешность, гномы Гриндии славились другой репутацией, нежели их выдуманные собратья из предыдущей жизни Лориста. Они обладали схожим поведением: и те, и другие были сильными, копали пещеры, ковали металл, мастерили снаряжение и бесперебойно пили. Однако гномы Гриндии были умелыми бизнесменами. Торговцы говорили, что когда имеешь дело с гномом, всегда нужно быть осторожным. Иначе тебя с лёгкостью надурят. Это их качество сильно выделялось по сравнению с их честностью и верностью в фикции мира Лориста.

— Добрый день. Я бы хотел узнать, могу ли я приобрести порошок, используемый для стрельбы из этого ружья, — сказал Лорист, открывая коробку и вытаскивая несколько маленьких дробинок. — Мой сын обращался с ним как с игрушкой и случайно уронил порошок в воду… Не успел я понять, как он уже был в таком состоянии, — Лорист изобразил беспокойный вид.

На лице рыжебородого гнома появилась насмешка, и он сказал:

— Господин, то же оправдание мы слышали уже сотню раз за этот месяц. Нам, в общем-то, всё равно, если вы выясните секрет нашего пороха. Eсли хотите купить его – он у нас продаётся. Однако каждый цилиндр стоит золотой Форде.

Что? Так дорого? Лорист указал на такую же коробку, сказав:

— Прошу прощения, я всё правильно услышал? Такая коробка с короткоствольным ружьём стоит 35 золотых Форде. Так почему порох сам по себе стоит так дорого?

— Всё потому, что только гномы могут создавать порох. У вас, людей, этого не выйдет. A если нет пороха, то это ружьё – лишь дорогая игрушка для детей, как вы и сказали. Покупайте, не покупайте – выбор ваш. Нам, гномам, всё равно, — сказал гном, его борода слегка покачивалась.

Тогда Лорист понял, что гномы ни за что не расскажут ему, что это за таинственный белый порошок. Оставшись без иного выбора, он вытащил 20 золотых Форде и приобрёл двадцать порций пороха. Гном даже дал ему один в подарок – на замену тому, что использовался во время демонстрации.

Покинув магазин гномов, Говард сказал обеспокоенным тоном:

— Милорд, вы так увлечены изучением пороха в последние три дня, что совсем забыли, зачем мы вообще приехали в Моранте…

Лорист понимал, что имел в виду Говард этим напоминанием, и потрепал его по голове.

— Ты не понимаешь, Говард. Порох гномов – это великое открытие. Как только мы разгадаем его секреты, Дому будет больше не о чем волноваться в будущем, и нас никогда не победят… — сказал он.

— Разве порох не используется только в этих орудиях? Как по мне, так это оружие никуда не годится, — пожаловался Говард, после чего его глаза сверкнули. — Милорд, смотрите! Вон в том магазине висит ружьё, и оно даже больше гномьего!

Лорист повернул голову и увидел, что Говард показывает пальцем на магазин оружия. Внутри можно было увидеть огромное ружьё, висящее на стене. Оно напоминало своим видом гингальс.

— Пойдём посмотрим, — сказал Лорист.

— Добро пожаловать, сир, — поприветствовал его зоркий продавец.

Он почти сразу распознал в Лористе дворянина.

— Сир, наши Орудия Звёздного Света отличаются высшим качеством и элегантностью. Хотите ли вы купить оружие в подарок или для личного пользования, мы можем удовлетворить ваши нужды, — заговорил продавец.

Лорист остановился перед огромным ружьём и спросил:

— Это продаётся?

Продавец выглядел ошеломлённым, но после того, как заметил коробку, которую Говард нёс в руках, понял, что к чему:

— Сир, это оружие весьма известное – 700 лет назад, прославленный и доблестный герой Джинрок этим самым ружьём повергнул демонического двуглавого дракона, Химеру. Однако, несмотря на то, что оно дожило до наших дней, оно совершенно ничего не стоит.

Лорист сомкнул губы и подумал – кого ты пытаешься обдурить? Будь это 700-летней реликвией, её ствол бы давно заржавел! Не говоря уже о том, что деревянное обрамление давно бы сгнило.

Было очевидно, что это ружьё было подделкой, чтобы завлекать клиентов в магазин.

Говард же с любопытством спросил:

— Как вы можете называть это божественное оружие ничего не стоит?

— Потому что нет пороха! — воскликнул продавец. — Только потому что у героя-лорда доминиона был друг-гном, который создал для него это ружьё и дал ему три горсти пороха, он и смог стрелять из него столько лет назад. Без пороха от ружья нет толку. Оно ничем не лучше горящей палки.

— Этот гном такой скупердяй… Почему он не мог просто предоставить порох? Боялся, что люди узнают, как его делать? — злобно спросил Говард.

Продавец засмеялся и сказал:

— На самом деле, мы уже знаем, из чего он состоит. Это смесь серы, измельчённого древесного угля, крахмала, канифоль, порошок из огненного кристалла и яичный белок. Гномы всё так же упёрты, как и сотни лет назад, поэтому формула ничуть не изменилась. Жаль, что от этой информации никакого толку. На людских землях нет месторождений селитры. Её можно добыть лишь в сотне метров под землёй, и только гномы в состоянии копать так глубоко. Без селитры никакого пороха не будет…

Лорист был шокирован, услышав от продавца, что у них не было селитры для создания пороха. Он вспомнил, что во время своих провалившихся экспериментов, он естественным образом собирал селитру с углов своих стен. Лорист вдруг вспомнил, что у Североземцев была привычка соскребать селитру со стен, но та в основном использовалась в очищенном водой виде, чтобы потом обрабатывать кожу. Никто не знал, что её можно высушить и сделать из неё порох.

Но сейчас, Лориста больше всего интересовал тот порошок из огненного кристалла, который упомянул продавец.

— Вы бы не могли рассказать мне больше о порошке из огненного кристалла? — спросил Лорист.

Продавец ответил:

— Милорд, огненные кристаллы широко распространены у кузнецов, использующих их для поднятия температуры их горнов. Дайте подумать… Два дня назад, мы приобрели мешок у каких-то искателей приключений. Дайте мне поискать…

Продавец испарился на пару коротких мгновений, после чего вернулся со старым кожаным мешком. Он вытащил несколько алых огненных кристаллов размером с палец.

— Сир, это огненные кристаллы, обычно их можно найти в пепле возле жерла вулкана. Для кузнецов это настоящие сокровища – они измельчают их в порошок и используют его, чтобы поднять температуру. Только при высокой температуре им удаётся ковка.

— О, благодарю. Я впервые такие вижу, — сказал Лорист, изучая алый кристалл в своей руке.

Продавец улыбнулся и сказал:

— Сир, от них есть польза лишь кузнецам, так что неудивительно, что вы их никогда не видели.

— Так, значит, они содержатся в порохе, который создают гномы? — спросил Лорист.

— Именно. Это было давно доказано Профессором Бальбо из Академии Венеры. Измельчённый огненный кристалл составляет около десяти процентов пороха. Главная проблема в создании пороха состоит в том, что больше 50 процентов должна составлять селитра. Я припоминаю, когда Профессор Бальбо опубликовал свои открытия в прошлом году, жители Моранте были сильно шокированы, — сказал продавец, обладавший хорошей памятью.

Лорист вытащил несколько золотых Форде и дал один продавцу.

— Это плата за ваше отменное обслуживание, я очень доволён. Однако могу ли я приобрести у вас пару этих огненных кристаллов?

— Разумеется, сир. В этом мешке их где-то 30. Это будет стоить вам всего 2 золотых Форде, — почтительно ответил продавец.

0
← Предыдущая Глава Спасибо, что Вы с нами! Следующая Глава →

Оставьте комментарий

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
Генерация пароля